Immigration should be seen as something that enriches society rather than just a “threat” or “cost”, argues Swiss President Micheline Calmy-Rey.

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Calmy-Rey urges better foreigner integration

Asylum seekers waiting in a queue at a reporting centre

Image caption: Asylum seekers waiting in a queue at a reporting centre (Keystone)

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Immigration should be seen as something that enriches society rather than just a “threat” or “cost”, argues Swiss President Micheline Calmy-Rey.

She made an appeal for the better integration of foreigners in Switzerland at the opening of a migration conference in Bern on Tuesday.

“We should not be afraid of foreigners, as Switzerland is a strong country and our identity and values are deeply rooted,” said Calmy-Rey, who is also foreign minister.

Just over 20 per cent of Switzerland’s population are foreign – representing around 1.5 million people.

Foreigners and immigration have been one of the dominant themes in the run-up to October’s parliamentary elections. The Swiss People’s Party made major gains in the poll partly due to its hard-line stance against foreigners.

Thomas Greminger, senior official at the foreign ministry, agrees that the current public debate in Switzerland over migration had “very negative connotations”.

“People think immediately of criminal foreigners or abuse of the asylum system,” he told swissinfo. “All the positive components, which have helped develop our economy, for example, are not brought into the picture.”

In her speech, Calmy-Rey said the Swiss tended to focus on threats to their cultural identity and social cohesion, which she described as very serious concerns.

But she said “the enrichment of the host society” should also be taken into account.

Calmy-Rey picked out Nestlé and Swatch as two successful Swiss companies that had been founded by German and Lebanese immigrants, respectively.

Tougher regime

Switzerland faces similar migrant challenges to those of other countries in Europe. In recent years it has received large numbers of asylum seekers, the majority of whom do not qualify for refugee status or residence in Switzerland.

Asylum and foreigners laws have been progressively tightened since the middle of the 1980s. In the latest step the justice ministry last week called for additional tougher measures against deserters seeking asylum.

“Over the past ten years certain political parties do not want to recognise that there are problems concerning criminality and young people not being integrated,” Eduard Gnesa of the Federal Migration Office said.

Calmy-Rey replied that walls and barbed wire are powerless against men and women’s desire for freedom and security.

“The toughest asylum laws have no other impact than to make migration flows illegal,” she said.

To exploit the full potential of new immigrants in Switzerland “we should pay particular attention to the integration of foreign populations,” she said.

Integration needs common commitment by the political world and society, according to Calmy-Rey.

Partnerships

As part of its migration strategy, Switzerland is setting up partnerships with individual countries and regions, focusing on developing economic, social and medical programmes. Pilot projects have been launched with Bosnia- Herzegovina, Serbia and Kosovo.

“They could include an improvement in migration management capacities and a serious dialogue on return issues,” explained Greminger.

In the long term, the foreign ministry also plans to launch projects to improve security in conflict zones and regions where human rights are violated.

But their implementation should be urgently accompanied by the reintroduction of a quota system for “particularly vulnerable” refugee asylum seekers, said Calmy-Rey.

swissinfo, Simon Bradley

SomaliSwiss@hotmail.com

 Deutsch

Bundespräsidentin Micheline Calmy-Rey hat am Dienstag zu einem offenen, toleranten und kreativen Umgang mit Migration aufgerufen. Die aktuelle Migrationspolitik stellte sie in Frage.

An der Jahreskonferenz der Politischen Abteilung IV des Aussenministeriums brachte sie die Idee von Migrations-Partnerschaften im Bereich des Lehrstellenmarktes ins Spiel.

“Wir müssen uns die Frage stellen, ob unsere Migrationspolitik adäquat ist”, sagte Bundesrätin Micheline Calmy-Rey in Bern.

Es sei nicht normal, dass in den USA und in Europa mehr Geld dafür ausgegeben werde, die Migrationsströme zu stoppen als für Entwicklungshilfe in den Herkunftsländern. Eine offene und tolerante Schweiz entspreche nicht nur den Werten der Schweiz, sondern nütze auch dem Land.

Im Umgang mit Migration rief die Aussenministerin dazu auf, auch in Dimensionen ausserhalb der traditionellen Migrations-Instrumente zu denken: “Wir sollten nicht davor zurückschrecken, auch Themen wie den Zugang zum schweizerischen Arbeitsmarkt oder die zirkuläre Migration genauer zu betrachten”, sagte sie.

“Mit dem Verweis auf den Mangel an Lehrkräften in gewissen Sektoren regte Calmy-Rey an, jungen Menschen aus einem Partnerstaat den kontrollierten Zugang zum Schweizer Lehrstellenmarkt zu bieten.

Einreisen-Lernen-Zurückkehren

“Mit den nötigen Stützmassnahmen vor der Abreise sowie Reintegrationsmassnahmen im Heimatland könnte ein solches Modell zu einer Win-Win-Win-Situation für die Schweiz, das Partnerland und die Migranten werden”, sagte sie.

Nebst solchen Migrations-Partnerschaften appellierte Calmy-Rey daran, den Möglichkeiten und den Herausforderungen der Migration mit Offenheit, Toleranz und Kreativität zu begegnen. Sie sprach sich gegen die Schwarz-Weiss-Perspektive aus, die lediglich Gefühle der Angst und des Verlustes der Heimat stärke.

Kein Wachstum ohne Ausländer

“Wir müssen keine Angst vor dem Fremden haben, denn die Schweiz ist ein starkes Land und unsere Identität und unsere Werte sind fest verankert”, sagte sie.

“Leider ist der Begriff der Migration in der öffentlichen Diskussion sehr negativ besetzt”, sagte Botschafter Thomas Greminger gegenüber swissinfo. Viele Menschen würden dabei in erster Linie an kriminelle Ausländer oder Asylmissbrauch denken.

Dabei werden laut dem Leiter der Politischen Abteilung IV des Aussenministeriums die positiven Beiträge von Migranten unter den Tisch gekehrt, beispielsweise ihre Beiträge zum Wirtschaftswachstum der Schweiz.

Greminger verweist darauf, dass die Schweiz generell eine erfolgreiche Integrationspolitik betreibe, die im Ausland Beachtung finde. “Die Rückkehrhilfen für die Flüchtlinge aus Ex-Jugoslawien gelten als beispielhaft, sowohl was die individuelle als auch die strukturelle Unterstützung angeht.”

Integrationsvertrag, aber nicht für alle

Auch Eduard Gnesa, Direktor des Bundesamtes für Migration (BFM), unterstreicht die Bedeutung der Migration für die Schweiz. “Jede vierte Arbeitskraft stammt aus dem Ausland, deshalb haben wir grosses Interesse, dass diese Gruppe gut integriert ist”, sagt der Chefbeamte.

Es gebe aber auch Negatives. “Einige Parteien wollten in den letzten zehn Jahren nicht wahrhaben, dass Probleme hinsichtlich Kriminalität und schlecht integrierten Jugendlichen existieren.”

Angehörige von Risikogruppen, namentlich mit Herkunft vom Balkan, sollten deshalb einen Integrationsvertrag unterschreiben müssen. “Darin sind die Rechte aufgelistet, aber auch die Pflichten in der Schweiz”, so Gnesa.

swissinfo und Agenturen

SomaliSwiss@hotmail.com

 Francais

Pour Micheline Calmy-Rey, les migrations ne doivent pas seulement être vues comme une «menace» ou un «coût», mais aussi comme un enrichissement.

Lors d’une conférence organisée par le Département fédéral des Affaires étrangères (DFAE), la présidente de la Confédération a évoqué l’idée de d’ouvrir le marché suisse de l’apprentissage à des jeunes provenant de pays partenaires.

«Nous ne devons pas avoir peur de l’étranger, car la Suisse est un pays fort et notre identité et nos valeurs y sont fermement enracinées», a déclaré la présidente de la Confédération en prélude la conférence annuelle de la Division politique IV (sécurité humaine) du DFAE.

Cette division travaille à la promotion civile de la paix et au renforcement des droits humains, des objectifs centraux de la politique extérieure de la Suisse et est dirigée par l’ambassadeur Thomas Greminger.

Pour ce dernier, le débat sur l’immigration a pris une «connotation négative depuis quelques années» alors même qu’un peu plus de 20% de la population suisse (1,5 million de personnes) est composée d’étrangers.

«Aujourd’hui, les gens pensent immédiatement aux criminels étrangers et à ceux qui abusent du système de l’asile, dit-il. Toutes les composantes positives de l’immigration sont oubliées.»

Nestlé et Swatch

Dans son discours, Micheline Calmy-Rey a estimé qu’il fallait prendre très au sérieux les «menaces qui pèseraient sur l’identité culturelle et sur la cohésion sociale» du pays.

«Mais nous devons aussi tenir compte de l’enrichissement de la société d’accueil», a-t-elle ajouté, au lendemain de la campagne pour les élections fédérales marquée par les affiches de l’Union démocratique du centre (UDC/ droite nationaliste) contre les «moutons noirs».

Elle en veut pour preuve la fondation d’entreprises comme Nestlé ou Swatch par des immigrés allemand et libanais.

Pour Edouard Gnesa, directeur de l’Office fédéral des Migrations (ODM), le problème posé par certains étrangers ne doit cependant pas être ignoré.

«Au cours des dix dernières années, affirme-t-il, certains partis politiques n’ont pas voulu reconnaître le problème de criminalité et celui de la non-intégration de certains jeunes étrangers.»

Murs et barbelés

Des problématiques auxquelles la Suisse tente de répondre depuis le milieu des années 1980 par un durcissement progressif des lois. En septembre 2006, le peuple a ainsi adopté des lois sur l’asile et sur les étrangers beaucoup plus sévères.

Celles-ci prévoient notamment la prolongation de la durée des mesures de contrainte en vue du renvoi, ainsi que la non-entrée en matière sur une demande d’asile en cas d’absence de documents d’identité.

Mercredi dernier, le ministre de la Justice Christoph Blocher a annoncé un nouveau tour de vis, cette fois contre les déserteurs.

L’histoire a montré que «les murs et les barbelés sont impuissants devant le désir de liberté et de sécurité des hommes et des femmes. Les lois sur l’asile les plus dures n’ont elles-mêmes d’autre effet que de rejeter les flux migratoires dans l’illégalité», a cependant fait remarquer Micheline Calmy-Rey ce mardi.

Dans ce contexte, «nous devons consacrer une attention particulière à l’intégration des populations étrangères», a encore souligné la conseillère fédérale. Pour elle, cela nécessite «un engagement commun» du monde politique et de la société pour que tous les habitants du pays bénéficient des mêmes chances.

Partenariats et contingents

Dans une visée à long terme, la Suisse essaie de mettre sur pied des partenariats permettant à certains pays en développement de discuter sur un pied d’égalité avec Berne.

La Confédération pourrait ainsi ouvrir aux jeunes d’un pays partenaire les places d’apprentissage dont la jeunesse suisse ne veut pas, propose Micheline Calmy-Rey.

A plus long terme, le DFAE entend lancer des projets pour renforcer la sécurité dans les zones de conflits ou de violations des droits de l’homme. De tels projets visent non seulement à mieux protéger les réfugiés, mais aussi à réduire l’exode des réfugiés.

Mais la mise en œuvre de ces projets doit «impérativement» être accompagnée par l’octroi de contingents à des groupes de réfugiés «particulièrement vulnérables», a souligné la ministre des affaires étrangères.

Ce printemps, le gouvernement (Conseil fédéral) avait refusé une proposition de Micheline Calmy-Rey d’accueillir un contingent de 500 réfugiés irakiens.

swissinfo et les agences

SomaliSwiss@hotmail.com

 Italiano

Per Micheline Calmy-Rey, l’immigrazione non deve essere vista solo come una “minaccia” o un “costo”, ma anche come un “arricchimento”.

La presidente della Confederazione si è espressa martedì per una migliore integrazione degli stranieri nel quadro di una conferenza sul tema della migrazione organizzata dal Dipartimento federale degli esteri.

“Non dobbiamo avere paura dello straniero, perché la Svizzera è un paese forte e la nostra identità e i nostri valori hanno radici salde”, ha dichiarato martedì Micheline Calmy-Rey aprendo la conferenza annuale della divisione che si occupa della promozione civile della pace e del rafforzamento dei diritti umani (divisione politica IV) in seno al Dipartimento federale degli affari esteri (DFAE).

Il 20% della popolazione svizzera – circa 1,5 milioni di persone – è straniera. Negli ultimi anni il dibattito sull’immigrazione ha assunto “una connotazione molto negativa”, come osserva Thomas Greminger, responsabile della Divisione politica IV. L’Unione democratica di centro – primo partito in Svizzera, che nelle recenti elezioni politiche ha registrato una forte progressione – non è di certo estraneo a questo stato di cose.

Connotazione negativa

Quando si parla di stranieri, “la popolazione pensa subito alla criminalità e agli abusi nel sistema d’asilo”, dichiara Greminger. “Tutti gli aspetti positivi, ad esempio per l’economia, non sono mai presi in considerazione”.

Nel suo discorso, Micheline Calmy-Rey ha sottolineato che “le minacce che peserebbero sull’identità culturale e sulla coesione sociale” della Svizzera sono “preoccupazioni che bisogna prendere molto sul serio, ma dobbiamo anche tener conto dell’arricchimento della società d’accoglienza”.

La presidente della Confederazione ha citato la creazione di imprese come Nestlé e Swatch da parte di due immigrati, un tedesco e un libanese.

Eduard Gnesa, direttore dell’Ufficio federale delle migrazioni, ritiene dal canto suo che i problemi causati da alcuni stranieri non vanno sottovalutati. “Negli ultimi dieci anni alcuni partiti politici non hanno voluto ammettere che vi sono dei problemi di criminalità e che molti giovani stranieri non sono integrati”, afferma.

I muri sono impotenti

Alle sfide che pone l’immigrazione, la Svizzera ha risposto soprattutto con normative più severe, come ad esempio le leggi sull’asilo e sugli stranieri approvate dal popolo svizzero nel settembre del 2006. Appena una settimana fa, il ministro di giustizia e polizia Christoph Blocher ha annunciato un nuovo giro di vite, stavolta contro i disertori.

La storia ha mostrato che “i muri e il filo spinato sono impotenti di fronte al desiderio di libertà e di sicurezza di uomini e donne. Le leggi sull’asilo più dure non hanno altro effetto che di spingere i flussi migratori nell’illegalità”, ha sottolineato Micheline Calmy-Rey.

Per poter sfruttare l’intero potenziale offerto dai migranti in Svizzera – ha proseguito – “dobbiamo dedicare un’attenzione particolare all’integrazione delle popolazioni straniere”.

Posti di tirocinio

“L’integrazione non è un processo amministrativo che riesce automaticamente”: essa richiede “un impegno comune” del mondo politico e della società affinché tutti gli abitanti del paese possano beneficiare delle stesse opportunità, ha rilevato la presidente della Confederazione. E ha aggiunto: “Avremo raggiunto il nostro obiettivo quando non ci saranno più differenze tra svizzeri e stranieri in fatto di formazione, disoccupazione, assistenza sociale, criminalità e salute”.

La Svizzera – ha dichiarato Micheline Calmy-Rey – potrebbe aprire ai giovani di un paese partner posti di tirocinio di cui la gioventù locale non vuole più sapere. A più lungo termine, il DFAE intende sviluppare progetti per migliorare la sicurezza delle zone di conflitti o di violazione dei diritti umani.

Essi servirebbero non soltanto a meglio proteggere i profughi, ma anche a ridurne l’esodo. L’attuazione di simili progetti deve tuttavia essere “imperativamente” accompagnata dall’assegnazione di contingenti a gruppi di profughi “particolarmente vulnerabili”. La scorsa primavera il governo aveva respinto la proposta della Calmy-Rey di accogliere un contingente di 500 iracheni.

swissinfo e agenzie

SomaliSwiss@hotmail.com

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